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ene 07

Hecho, teoría, hipótesis, ley

Tag: Ciencia Ignacio Escolar @ 07:00

La evolución sólo es una teoría.

Si cada vez que esa frase ha llegado a mis oídos me hubiesen dado un euro hoy no estaría retirado, pero sí disfrutaría de una enorme pantalla de plasma en la pared de mi habitación. Es tan fácil utilizarla que incluso, de vez en cuando, se desliza entre las páginas de algún periódico, para alborozo de fundamentalistas y confusión del público en general.

El problema es la definición de la palabra. Teoría no tiene el mismo significado en el lenguaje coloquial que en el científico. Esto ha sido utilizado durante mucho tiempo por aquellos que creen en un ser cósmico todopoderoso (de distintas denominaciones) y que la ciencia es la cosa esa que no concuerda con nuestros cuentos, y no son los únicos que lo han hecho y lo siguen haciendo, pero sí los más notables. En realidad es sencillo: una vez explicado, incluso una persona de bien podrá entender la diferencia entre los distintos usos y no volver a equivocarse en sus argumentaciones (si las hubiere).

Vamos a ver si podemos repasar unos cuantos conceptos que, a estas alturas de la civilización, deberían ser básicos. Y de paso le volvemos a echar un ojo a algunos engranajes del funcionamiento de la ciencia.

Hecho

Esta palabra tiene definiciones similares tanto en el entorno coloquial como en el científico. Un hecho científico, de acuerdo a la definición de la National Academy of Sciences (NAS) es “una observación que ha sido confirmada repetidamente y que para todo propósito práctico es considerada ‘cierta’.”. O, en palabras de Stephen Jay Gould, “en ciencia, ‘hecho’ sólo puede significar ‘confirmado hasta tal punto que mantener reservas sería una perversión’.”

Sin embargo, recuerden: la verdad, en la ciencia, nunca es final. Lo que hoy es un hecho puede ser modificado o incluso desechado mañana.

Teoría

En el hablar coloquial, normalmente una teoría implica la falta de datos que la respalden. En la vida cotidiana, comenzar una frase con “Mi teoría es…” equivale a “Supongo que…”, “Podría especularse que…” o “Creo, pero no puedo demostrar, que…”. Como se puede ver, decir que la evolución es sólo una teoría e igualar su significado con el que tendría en el hablar coloquial es darle completamente la vuelta a lo que realmente quiere decir esa frase. Porque teoría, de nuevo según la definición de la NAS, es “una explicación bien respaldada de ciertos aspectos del mundo natural que puede incorporar hechos, leyes, inferencias e hipótesis probadas.” Como se puede ver, todo lo contrario.

Hipótesis

La validez de las teorías científicas no se determina únicamente por su habilidad para adaptarse y explicar nuevos hechos. También se prueban constantemente. Aquí es donde entran en juego las hipótesis. Una hipótesis es “una suposición sobre el mundo natural que lleva a deducciones que se pueden probar.” Estas pruebas pueden realizarse mediante experimentación directa o mediante la creación de predicciones sobre hechos que aún no han sido observados y que se comprobarán más adelante. Este segundo proceso juega un rol importante en campos como la astronomía o la geología, donde la manipulación experimental directa es difícil y, en muchos casos, imposible. Si las deducciones se verifican, la hipótesis es corroborada provisionalmente. Si son incorrectas, la hipótesis original es por lo tanto falsa y debe ser modificada o desechada.

Ley

Otro caso en los que el hablar coloquial y el científico se dan la espalda. En la lengua común, una ley es prescriptiva: dicta qué comportamientos debe tener una persona y cuáles deben ser evitados. Una señal de tráfico, por ejemplo, intenta modificar el comportamiento de un conductor. Por contra, en el terreno científico las leyes son descriptivas: es una generalización sobre el comportamiento del mundo bajo unas condiciones específicas. En ciencia, una ley describe y predice qué ocurrirá en un determinado entorno bajo unas ciertas premisas.

Conclusión

Hemos visto que los conceptos básicos en ciencia no siempre tienen el mismo significado en el lenguaje que empleamos día a día. Cuando algo en ciencia es una teoría, significa que es una explicación sobre el mundo que ha sido contrastada mediante pruebas y sobre la que se sigue trabajando en base a hipótesis que tienen, a su vez, que ser probadas.

La próxima vez que lean un rebuzno del calibre del que abre este artículo, no se queden callados. Recuerden:

La evolución ya es una teoría.

(Las definiciones de “hecho”, “teoría”, “hipótesis” y “ley” son una traducción (libre, en muchos casos. No se busca la literalidad sino la transmisión de la idea) de fragmentos de Evolution as Fact, Theory, and Path, de T. Ryan Gregory, publicado en la revista científica de reciente aparición titulada Evolution: Education and Outreach, cuyos artículos están disponibles libremente.)

(Nota para los lectores de Escolar: hoy vuelve el jefe de vacaciones, así que los que hemos estado aquí en funciones de sustitución nos retiraremos a nuestros aposentos. Si les ha gustado algo de lo que yo haya dejado por aquí, nos vemos en mi choza.)

221 comentarios en “Hecho, teoría, hipótesis, ley”

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  1. #201 Fétido dice:

    Ahmed Alhdenayah Matamoros
    Venga, circule, que hay más trolls deseosos de alegrarnos la velada con sus ocurrencias.

  2. #202 NatXoX dice:

    -No se puede argumentar con un religioso. De lo contrario, no habría religiosos.
    -¡Es usted ateo!
    -Sólo en Navidad y Semana Santa. El resto del año me la sopla.

    Gregory House

  3. #203 otro dice:

    Es tremendo lo de este Ahmed. Igual de psicología sabe mucho (cada uno tiene un dominio mayor de ciertas áreas del saber que de otras), pero generaliza que da miedo, como diciendo que todos los progres son gilipollas y él es la luz redentora emanada del cuerpo de Franco o algo así. Vamos, que es el típico derechista que, como dije antes, tiene que buscar la miga política a todo. Supongo que eso lo aprendió de la emisora eposcopal oficial del odio a todo lo que no sea extrema derecha…

  4. #204 Carlos Arrikitown dice:

    “Igual de psicología sabe mucho…”

    Igual no.

  5. #205 Facebook User dice:

    “Respecto a que las mutaciones son mas lentas está mal expresado”
    No, mal expresado no, mal pensado: Las variaciones dentro de una especie sin mutaciones solo dan la base para la adapatabilidad de esa especie, nunca crean especies nuevas. Solo las mutaciones hacen eso.

    No es que no tengas ni puta idea, que también, es que además eres un bocazas.

  6. #206 Hecho, teoría, hipótesis, ley « Ocurrencias habituales dice:

    [...] teoría, hipótesis, ley En el blog de Escolar me he encontrado con un artículo interesante sobre las distinciones entre el lenguaje, digamos, diario y el científico, en la misma línea que [...]

  7. #207 Camii dice:

    Hay mil graciias por esta informaciion! me ayudaste en una tareea ;)

  8. #208 guidyxcd dice:

    esto es orrible
    no emcontras nd

  9. #209 guidyxcd dice:

    zxscdvfgbnh

  10. #210 diana fernanda dice:

    esta cosa da asco no tiene la informasion ke nesecito

  11. #211 Hemos llegado al final del camino - Page 3 - Burbuja Econ dice:

    [...] hechos, leyes, inferencias e hip

  12. #212 Hecho, teoría, hipótesis y ley « Hazael’s Weblog dice:

    [...] Visto en: Escolar.net. [...]

  13. #213 alsanan.info » Diseño no demasiado inteligente dice:

    [...] por nuestro país. Empeñados en agarrarse a la palabra teoría (que en ciencia no quiere decir lo que a ellos les gustaría) para ningunear lo que está más que demostrado. [...]

  14. #214 “La teoría de la evolución ha sido demostrada científicamente” « angllamas’s Blog dice:
  15. #215 yesiica dice:

    esta interesante

  16. #216 mari dice:

    pz yo digo k la ley no necesita los datos que laq respalden;en cambio la teoria no.

  17. #217 gabriel dice:

    chinguen su madre todos nesecito otra cosa no la mamada que pusieron aki

    p
    u
    t
    o
    s

  18. #218 myza dice:

    aun que se argumente en terminologia cienitifica, que la evolucion es una teoria. la pregunta seria si aplicarle o no el significado cientifico a la evolucion; puesto que a decir verdad la evolucion no es objeto de estudio con el metodo cientifico, pues aun no se an recreado experimentos en los cuales se genere vida a partir de alguna serie de compuestos inanimados.

  19. #219 Rosa Muñoz dice:

    Ppppfff, estoy hecha un lío. Entonces, la GRAVEDAD, además de una ley, podemos decir también que es una teoría?

  20. #220 TuMacho dice:

    q quilombo y eso q todabia no lo lei jajaja voy a empeasr la tarea T.T

  21. #221 Greco dice:

    Es lo mismo ley de la gravedad que teoría de la gravedad!? En que se diferencian? Tienen el mismo valor? Por que el método científico que enseñan en las escuela dice algo distinto a lo que explicas?

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